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Google celebra llegada de sonda espacial ‘Juno’ a Júpiter tras cinco años de viaje

La nave ya orbita alrededor del planeta más grande del Sistema Solar

La NASA y con ella la humanidad ha logrado un histórico hecho. Tras cinco años de viaje, la sonda Juno, la nave impulsada por energía solar que ha viajado más lejos en el espacio, ha llegado este martes a la órbita de Júpiter, el planeta más grande del Sistema Solar.

Juno, que dará 37 vueltas antes de estrellarse contra la superficie de Júpiter, fue lanzada el 5 de agosto de 2011, y se incorporó a la órbita del planeta hacia las 23:54 del lunes en la costa este de Estados Unidos (03:54 GMT del martes), como estaba previsto, según informó la agencia espacial estadounidense (NASA).

La nave, no tripulada y del tamaño de una cancha de baloncesto, es la primera diseñada para operar en el corazón de los cinturones de radiación de Júpiter, la primera en llegar a 2.575 kilómetros de sus nubes superiores y la que tomará las imágenes con mayor resolución vistas nunca del planeta gigante.

"Estamos allí. Estamos en órbita. Hemos conquistado Júpiter", dijo Scott Bolton, investigador principal de la NASA en el Southwest Research Institute en San Antonio, Texas. "¿Cómo funciona este universo maravilloso y cómo comenzó? Esta es una de las cosas más alucinantes de trabajar en la NASA, que recibes respuesta a estas preguntas", dijo el investigador de la agencia espacial Steven Levin.

La sonda Juno orbitará a unos 5.000 kilómetros de la superficie de Júpiter, diez veces más cerca que cualquiera de las nueve sondas que lo visitaron antes, y funcionará alimentado por paneles solares.

El conocimiento que recoja Juno durante los próximos 20 meses, no solo servirá para entender nuestro entorno planetario cercano. Gran parte de los planetas extrasolares descubiertos son gigantes gaseosos como Júpiter y lo que se aprenda con esta misión servirá para interpretar mejor los mundos más allá del Sistema Solar. Además, como siempre sucede con las misiones de exploración, los datos de la sonda depararán sorpresas que modificarán la imagen que tenemos del rey de los planetas.

Ante tal magno evento para la humanidad el mayor buscador del Internet, Google, celebró este suceso con un divertido doodle, propio a su estilo




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/M.R.M./(Información ElPais.com)


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